ABC of the blues 26: furry lewis & robert lockwood

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furry lewis‘Furry’ Lewis (1893-1981) foi um guitarrista natural de Memphis, Tennessee. Um dos primeiros músicos da velha guarda do blues da década de 20 a ser redescoberto pelo movimento revivalista do folk e do blues nos anos 60, cuja carreira foi resgatada e valorizada. O estilo de Furry é típico dos ‘escritores de canções’ que se apresentavam na zona de Memphis na década de 20. Para estes autores o valor da canção está na história que é contada, havendo uma tendência destes intérpretes à palavras repetitivas e sucessões de acordes. Furry Lewis gravou muitos sucessos no final da década, mas não ficou rico, contudo, em 1962, suas canções foram regravadas pelo folclorista George Mitchell e sua sorte começou a mudar. Antes de morrer em 1981, Furry abriu por duas vezes a apresentação dos ‘Rolling Stones’ e teve participação no filme de Burt Reynolds, uma justa homenagem para este grande músico do blues. Fazendo a ponte entre o blues acústico do delta do Mississipi da década de 20 e a redescoberta do folk e do blues por platéias brancas nos anos 60, Lewis Furry além de guitarrista foi um contador de histórias carismático e um showman que se apresentava com naturalidade e humor. Walter Lewis nasceu em Greenwood, Mississippi, e mudou-se com a família para Memphis quando tinha sete anos de idade, e fez da cidade a sua casa até sua morte em 1981. Quando adolescente, viajou como menestrel, onde sua narrativa natural e carisma lhe permitiram grandes audiências. Um acidente com um trem em 1917 lhe custou uma perna e ele passou a usar uma perna de pau para o resto de sua vida. Em 1927, Lewis foi para Chicago e gravou com o guitarrista Landers Walton. Nenhum dos registros vendeu bem e Furry voltou para Memphis. Quando veio a depressão, as oportunidades rarearam para os artistas do blues, e Lewis começou a trabalhar para o departamento de saneamento de Memphis, varrendo o lixo da Beale Street, um lugar significativo na história da cidade, bem como na história do blues, em cujos clubes Lewis tocou. Trabalhou assim por mais de 30 anos, e continuou a tocar nas esquinas e parques, com amigos que o acompanhavam como os bluesmen Will Shade e Gus Cannon. Lewis foi ‘redescoberto’ pelo historiador de blues Sam Charters em 1959. Como muitos de seus contemporâneos dos anos 20, Lewis foi um grande achado para Charters por possuir uma riqueza de conhecimento de estilos e canções tradicionais. Lewis se tornou uma presença constante em festivais folclóricos durante os anos 60 e 70, e gravou uma série de álbuns. Em 1962, o famoso produtor e historiador de blues George Mitchell, gravou Lewis em Memphis, e as sessões foram lançadas mais tarde. Em 1969, o jovem produtor Terry Manning gravou Lewis já doente, tocando violão na cama. O álbum resultante, conhecido como ‘Beale Street Blues and Fourth and Beale’ é considerado um dos melhores de Furry. Durante a década de 70, Lewis tornou-se, em Memphis, o ‘embaixador do blues’ e gravou com o compositor Don Nix e com a vocalista Jeanie Greene. Mais tarde com os guitarristas e vocalistas Bukka White e Sleepy John Estes. A música de Lewis Furry continuou a alcançar geração após geração de fãs de blues.

furry lewis     Furry Lewis and Bukka White

Furry Lewis em Beale Street (1960) | Furry Lewis e Bukka White (1967)

robert lockwoodRobert Lockwood (1915-2006) foi um guitarrista que gravou pela ‘Chess Records’, entre outros rótulos, em Chicago nas décadas de 50 e 60. Ele é mais conhecido como colaborador de longa data do gaitista Sonny Boy Williamson II e por seu trabalho nos anos 50 com o gaitista Little Walter. Robert Lockwood nasceu em Turkey Scratch, perto de Helena, Arkansas, e começou a tocar órgão na igreja de seu pai com 8 anos. O famoso bluesman Robert Johnson viveu com a mãe de Lockwood por 10 anos após o divórcio. Lockwood aprendeu com Johnson não só a tocar guitarra, mas também como se apresentar para as platéias. Por causa de sua associação pessoal e profissional com a música de Robert Johnson, ele ficou conhecido entre os colegas músicos como Robert Junior Lockwood, mais tarde ele confessou a sua antipatia por essa denominação. Aos 15 anos, Lockwood já tocava profissionalmente em festas, muitas vwezes com seu padrasto Robert Johnson, e ocasionalmente, com Sonny Boy Williamson ou com o guitarrista Johnny Shines. Reza a lenda que, em certa ocasião, Robert Johnson tocou de um lado do rio Sunflower, enquanto Lockwood tocou em outro, com o povo de Clarksdale, Mississippi, sobre a ponte. Nesta região, em 1938 e 1939, tocou com Sonny Boy Williamson. E também tocou com Howlin’ Wolf e outros, em Memphis, Tennessee, nesta mesma época. Em 1941, Lockwood fez as suas primeiras gravações. Também em 1941, Lockwood e Williamson foram destaques no programa de rádio ‘King Biscuit Time’ em Helena. Lockwood foi influência para BB King e tocou com a sua banda durante o início de sua carreira. Em 1950, estabeleceu-se em Chicago e em 1954 substituiu Louis Myers como guitarrista na banda de Little Walter. Ele deixou a banda pouco tempo depois, e no final dos anos 50 gravou várias sessões com Sonny Boy Williamson para a ‘Chess Records’, e em sessões com Willie Dixon e Otis Spann. Lockwood também se apresentou e gravou com Sunnyland Slim, Eddie Boyd, e Muddy Waters, entre outros. Em 1961, mudou-se para Cleveland, Ohio, onde residiu até sua morte. Na década de 70 até a de 90, ele se apresentou com a sua banda ‘The Lockwood Allstars’. Após o seu falecimento, decorrente de um aneurisma cerebral e um acidente vascular cerebral, a banda continuou a tocar.

The Lockwood Allstars    robert lockwood (1998)

'The Lockwood Allstars’ | Cleveland, Ohio (1998)


Tracklist
01. Furry Lewis - Everybody's Blues
02. Furry Lewis - Sweet Papa Moon
03. Furry Lewis - Kassie Jones Pt. 1
04. Furry Lewis - Billy Lyons and Stack-O-Lee
05. Furry Lewis - Judge Harsh Blues
06. Furry Lewis - John Henry
07. Furry Lewis - Black Gypsy Blues
08. Furry Lewis - I Will Turn Your Money Green
09. Furry Lewis - Jelly Roll
10. Furry Lewis - Good Looking Girl Blues
11. Furry Lewis - Mistreatin' Mama
12. Furry Lewis - Furry's Blues
13. Furry Lewis - Mean Old Bed Bug Blues
14. Furry Lewis - Big Chief Blues
15. Furry Lewis - Why Don't You Come Home Blues
16. Robert Lockwood - Dust My Broom
17. Robert Lockwood - Pearly
18. Robert Lockwood - Aw Aw Baby
19. Robert Lockwood - Sweet Woman from Maine
20. Robert Lockwood - You've Gotta Stop This Mess



ABC of the blues volume 26

parte I    parte II



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